Migration von RPG zu Java in ERP-Systemen

Migration de RPG à Java dans les systèmes ERP : Avantages, défis et meilleures pratiques

/ 23.11.2023 Actualités

Si vous utilisez un système ERP depuis de nombreuses années sur une plateforme construite en code RPG, la migration vers une autre technologie peut représenter un véritable défi. Vous savez certainement ce qu’est un système obsolète, et bien que ce terme soit négatif pour beaucoup, ce sont en fait les procédures et les fonctionnalités personnalisées mises au point au fil des ans qui ont donné à votre entreprise un avantage concurrentiel. Cependant, le temps passe et il vaut la peine de réfléchir à la manière de moderniser votre système pour transférer votre logique actuelle dans un langage géré par une nouvelle génération.  La transformation numérique a rendu impératif pour les chefs d’entreprise de trouver des moyens efficaces pour moderniser les systèmes existants. Selon les chiffres de 2023 établis par le Government Accountability Office (GAO), le gouvernement américain dépense chaque année plus de 100 milliards de dollars en technologies de l’information. La majeure partie de cette somme sera utilisée pour exploiter et entretenir des systèmes vieillissants. Or, ces systèmes sont couteux à entretenir et vulnérables aux attaques des pirates informatiques. Dans le secteur privé, les entreprises américaines ont dépensé près de 600 milliards de dollars en 2018 pour maintenir les anciens systèmes.
« Pour de nombreuses organisations, les systèmes existants sont considérés comme un frein aux initiatives commerciales et aux processus d’entreprise qui en dépendent. Lorsqu’un point de bascule est atteint, les responsables des applications doivent se tourner vers la modernisation des applications pour être en mesure d’éliminer les obstacles » selon Stefan Van Der Zijden, vice-président de l’analyse chez Gartner.
La migration des applications patrimoniales vers des plateformes plus récentes donne un nouveau souffle à l’entreprise, tandis que le maintien de logiciels obsolètes entraine un gaspillage de ressources pour les mises à niveau destinées à résoudre les problèmes de compatibilité. Ces problèmes peuvent augmenter les couts et désavantager l’entreprise par rapport à la concurrence, l’empêchant ainsi d’atteindre son plein potentiel. C’est pourquoi il est essentiel pour les entreprises de donner la priorité à la migration des systèmes existants. Moderniser les applications signifie également offrir une meilleure valeur commerciale et maintenir la flexibilité et la tolérance au risque. IBM encourage actuellement les entreprises à migrer leur code RPG vers Java/J2EE, de sorte que beaucoup d’entre elles cherchent des moyens de faciliter cette migration. Dans cet article, nous allons explorer les avantages, les défis et les meilleures pratiques de la migration de RPG vers Java qui méritent d’être pris en compte dans le cadre de votre transformation technologique. Il vous sera ainsi plus facile de prendre des décisions éclairées qui correspondent à la fois aux besoins actuels de votre entreprise et à ses aspirations futures en matière de croissance.

Qu’est-ce qu’un jeu de rôle ?

RPG, qui signifie Report Program Generator, est un langage de programmation principalement associé aux applications commerciales et au développement de logiciels d’entreprise. Il a été développé par IBM dans les années 1950 pour la série de miniordinateurs System/3x, et a ensuite évolué pour prendre en charge des systèmes centraux plus importants tels que IBM System/360 et AS/400. Historiquement, RPG a joué un rôle important dans le développement de logiciels d’entreprise, en particulier dans le contexte des systèmes centraux et de milieu de gamme d’IBM. Sa force réside dans sa capacité à traiter efficacement les tâches centrées sur les données, ce qui le rend bien adapté aux applications nécessitant un traitement approfondi des bases de données et des fichiers.

Pourquoi était-il nécessaire de passer de la technologie RPG à une autre technologie ?

La principale raison de la migration du RPG vers une autre technologie plus récente est le manque de programmeurs sur le marché qui sont spécialisés dans le langage pour maintenir et développer le code. Le RPG est un langage propriétaire qui n’est utilisé que dans la gamme de produits IBM pour les ordinateurs grand public, y compris le système d’exploitation IBM. Cela signifie que les programmeurs qui veulent travailler avec RPG doivent avoir une connaissance spécialisée du matériel et des logiciels IBM. Trouver des ingénieurs pour remplacer un membre de l’équipe demandera du temps et des efforts, ce que l’équipe de recrutement ne sera peut-être pas en mesure de fournir. En outre, cela augmentera le poids du budget de maintenance du logiciel. Le passage à des piles technologiques modernes vous permettra de tirer parti des technologies à venir et d’exploiter les technologies avancées. Actuellement, les entreprises qui ont développé des systèmes ERP en utilisant RPG ou COBOL devront les réécrire maintenant, dans un an ou deux, parce que ces langages ne sont pas ceux de l’avenir. Il ne s’agit pas nécessairement de Java ; il peut s’agir d’autres technologies modernes qui sont en cours de développement et qui comptent de nombreux programmeurs.

Pourquoi migrer vers Java ?

Java est un langage de programmation populaire, largement utilisé dans le développement de logiciels d’entreprise. Tout d’abord, il s’agit d’une technologie connue et développée, mise au point de manière réfléchie par les meilleurs programmeurs au monde. Il présente plusieurs avantages qui en font un excellent choix pour créer des applications évolutives, flexibles et intégrées.
  • Évolutivité –  Les applications Java peuvent être facilement mises à l’échelle horizontalement en ajoutant des serveurs au système. Cela vous permet de gérer de grandes quantités de trafic et de données sans compromettre les performances.
  • Flexibilité –  Java est un langage de programmation orienté objet qui prend en charge l’héritage, le polymorphisme et l’encapsulation. Cela facilite la modularité, la réutilisation et la maintenance du code.
  • Multithreading – Cela permet aux développeurs de créer des applications capables d’exécuter plusieurs tâches simultanément.
  • Excellentes capacités d’intégration –  Les applications Java peuvent être facilement intégrées à d’autres technologies et plateformes, telles que les bases de données, les services Web et les systèmes de messagerie. Il est ainsi possible de créer des applications complexes et distribuées qui peuvent communiquer entre elles de manière transparente.
migration de RPG a Java

Quels sont les défis posés par la migration de RPG à Java ?

La migration de RPG vers Java est un processus complexe, et les développeurs peuvent rencontrer divers problèmes. Voici quelques problèmes courants qui peuvent poser des difficultés au cours de la migration :
  • Pas de documentation
Le plus souvent, il y a un manque de documentation parce que les programmes RPG pour ERP ont été écrits pour la plupart dans les années 80 ou 90, et à l’époque, il n’y avait aucune anticipation du fait que dans quelques années, il serait nécessaire de réécrire ce code. Il en résulte une situation où, pour connaitre la logique exacte de l’application, il faut « lire dans » ce code et ses règles.
  • Sous-estimer la complexité
RPG et Java ont des paradigmes et des structures différentes. Sous-estimer la complexité de la migration peut entrainer des retards dans le projet et des difficultés inattendues. Analysez soigneusement la base de code RPG existante et comprenez ses subtilités avant de commencer le travail.
  • Manque de développeurs qui comprennent la technologie RPG
Sur le marché actuel, il y a de moins en moins de spécialistes actifs qui s’occupent du codage RPG. L’absence d’aide de la part d’un tel spécialiste peut rendre difficile la compréhension de la logique de l’application. C’est encore plus difficile lorsque le code est éminemment non standard et qu’il manque de documentation.
  • Absence de planification détaillée
La planification est essentielle à la réussite d’une migration. Sans un plan détaillé, des aspects critiques peuvent être négligés, ce qui entraine des problèmes à un stade ultérieur du processus. La migration doit être planifiée de manière agile afin d’établir des priorités claires, mais aussi d’allouer suffisamment de temps et de ressources à chacune d’entre elles.
  •  Négliger la qualité du code
Évitez de vous contenter de traduire le code RPG en Java sans tenir compte de la qualité du code. Négliger la qualité peut aboutir à un système plus difficile à maintenir et moins efficace. Lorsqu’un programmeur migre toute la logique 1:1, non seulement le code devient plus long et illisible pour les autres programmeurs, mais il est aussi beaucoup plus lent ; après tout, il passe à côté de l’essentiel. Si le processus de compréhension des dépendances est négligé, une mauvaise migration peut rendre un programme qui dure 15 minutes en RPG ; en Java, il peut prendre plusieurs fois plus de temps. ?
  • Durée de la migration
Si nous disposons d’un temps de migration spécifique pour transférer une fonctionnalité spécifique, nous n’avons pas beaucoup de temps pour comprendre la logique du RPG. Vous devez faire appel à une équipe de professionnels expérimentés qui ont migré des dizaines ou des centaines d’applications similaires afin d’utiliser la bonne fonctionnalité Java sans provoquer de restructuration du code.
  • Tests inadéquats
La programmation de la migration n’est qu’une partie de l’activité, et les tests et les correctifs qui s’ensuivent sont presque aussi importants. Les tests sont une phase critique du processus de migration, et leur absence peut entrainer des erreurs, des problèmes de performance et des comportements inattendus. C’est pourquoi vous devez investir dans des tests complets, notamment des tests automatisés, unitaires, d’intégration et de système. Si le programmeur vérifie que le résultat des tests est logique, l’étape suivante consiste pour le consultant ERP à effectuer des tests manuels, qui permettent de connaitre l’ensemble des processus du système. S’il trouve des erreurs, il doit les décrire en détail aux programmeurs afin qu’il soit plus facile d’apporter des corrections.
  •  Ignorer les problèmes de performance
RPG et Java ont des degrés de performance différents. Si vous ignorez cela pendant la migration, le système risque de ne pas répondre aux attentes en matière de performance. Surveillez les performances tout au long du processus de migration et éliminez les goulets d’étranglement.
  • Ignorer les meilleures pratiques en matière de sécurité
La sécurité doit être une priorité absolue lors de la migration, afin qu’un nouveau système écrit en Java résiste aux vulnérabilités et aux menaces. Des aspects tels que l’authentification, l’autorisation et le cryptage des données doivent être pris en compte.
  • La question de la formation
Le passage de RPG à Java nécessite un changement de compétences et d’état d’esprit. C’est pourquoi, dans le cadre de la révision du code, des développeurs Java expérimentés fournissent des conseils pour comprendre la syntaxe d’un projet RPG. Ensuite, vous devez vous entrainer au processus de migration en commençant par des applications simples et en allant vers des applications plus complexes, et vous familiariser avec la documentation interne.
  • Engagement des parties prenantes
La communication avec le client est très importante, car lorsqu’elle fait défaut, elle peut entrainer des malentendus et des divergences entre le système migré et les exigences de l’entreprise. De plus, les clients embauchent souvent des développeurs RPG expérimentés qui travaillaient sur l’ancien système, ce qui fait du contact avec eux le meilleur moyen de comprendre la logique de l’application. Il est également impératif de tenir les parties prenantes informées du déroulement des opérations, de recueillir leurs commentaires et de s’assurer que la migration répond à leurs attentes.
  • Accélérer le processus
La migration de RPG à Java est une entreprise de grande envergure, et la précipitation peut entrainer des erreurs et des oublis. Prenez le temps de planifier soigneusement, d’exécuter avec soin et de vous assurer que chaque phase est achevée avec succès.

Résumé

La migration de RPG à Java n’est pas seulement une mise à jour technique ; c’est une étape stratégique vers la protection future des systèmes ERP afin qu’ils puissent prospérer dans un paysage d’entreprise dynamique et en évolution. Il s’agit d’une décision tournée vers l’avenir qui va au-delà du domaine technique pour contribuer à l’agilité, à la compétitivité et au succès à long terme d’une organisation. Si vous souhaitez moderniser votre système ERP, contactez-nous. Nous voulons être votre partenaire dans ce domaine, en vous fournissant des outils et des services pour convertir le code RPG en Java. Cela vous aidera à préserver la logique de vos applications personnalisées et à développer de nouvelles opportunités commerciales.
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